COVID-19 offre la possibilité de rendre les industries de la pêche plus durables

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Les mesures visant à freiner la propagation du COVID-19 ont durement frappé les pêcheurs, mais d’autre part, la crise pourrait offrir des possibilités de rendre les industries de la pêche plus durables, selon un nouveau rapport de la CNUCED sur les impacts de la pandémie sur l’économie bleue.

Avant la pandémie, les exportations de produits de la pêche avaient connu une forte croissance, passant de 136 milliards de dollars en 2013 à 152 milliards de dollars en 2017, dont plus de 50 % provenaient des pays en développement.

Mais les exportations pour 2020 devraient baisser d’au moins un tiers, avec une baisse de la demande mondiale en raison de la pandémie, qui a laissé de nombreux restaurants et hôtels fermés ou vides pendant des semaines ou des mois.

« 2020 sera certainement une année très difficile pour le secteur de la pêche », a déclaré David Vivas, un juriste de la CNUCED travaillant sur les questions commerciales et environnementales. Cela est particulièrement vrai pour les 9,4 millions de pêcheurs dans le monde, dont 90 % vivent dans des pays en développement.

Forte chute des prix et de l’offre

Les crevettes, par exemple, ne vendent que 10 % de leur prix normal dans certains ports du nord de l’Espagne. De même, des baisses de prix spectaculaires ont été enregistrées pour le saumon frais, la truite et la morue exportés du nord de l’Europe et du Chili vers l’Amérique du Nord.

Les annulations massives de vols ont nui au commerce de certains produits de la mer frais haut de gamme. Les exportations de thon maldivien vers l’Europe, par exemple, ont été stoppées. Les exportations argentines de poisson et de fruits de mer vers l’Espagne, l’Italie et la Chine ont chuté de 30 % depuis l’épidémie. Et les envois de crevettes indiennes vers la Chine ont chuté de 10% à 15%.

La pandémie affecte également l’offre, avec des restrictions économiques qui maintiennent de nombreux bateaux ancrés dans les ports.

Rien qu’en Méditerranée, la prise s’est effondrée d’environ 80%. Les mesures d’isolement de la région ont le plus nui aux petits pêcheurs, moins de 10 % de leurs navires jetant actuellement des filets.

Pour les communautés côtières, comme celles qui vivent dans la région méditerranéenne ou dans les petites nations insulaires, la pêche est leur bouée de sauvetage. Le tourisme, qui a également été fortement touché par la pandémie, tend à être la seule alternative économique pour les pêcheurs de ces pays.

« Si la demande ne reprend pas, a dit M. Vivas, les conséquences sociales pourraient être dévastatrices. »

Flip side: une bouée de sauvetage pour les stocks de poissons

Mais les effets du COVID-19 sur l’offre et la demande de produits de la pêche pourraient offrir aux océans, aux mers et aux rivières du globe une occasion de se reconstituer. Des recherches récentes des Nations Unies ont révélé qu’environ 31 % des stocks mondiaux de poissons sont actuellement inférieurs aux niveaux biologiques durables.

Une grande partie de la surpêche a été soutenue par les gouvernements par le biais de subventions qui rendent moins cher pour les flottes industrielles de chasser le poisson.

« Il ne fait aucun doute que les subventions aux carburants jouent un rôle important dans la surpêche chronique », a déclaré M. Vivas Eugui.

Pourtant, malgré le fait que les prix du pétrole ont atteint leur plus bas niveau en 25 ans en avril, les gouvernements continuent de verser dans le secteur du pétrole et d’autres subventions d’amélioration des capacités, estimées à environ 10 milliards de dollars dans les pays membres de l’OCDE et potentiellement supérieures à 20 milliards de dollars dans le monde.

« Le moment est venu pour les gouvernements de repenser la façon dont ils soutiennent les secteurs de la pêche, a déclaré M. Vivas Eugui, et de passer des subventions qui renforcent la capacité des flottes industrielles en faveur d’un soutien accru aux petits pêcheurs responsables ainsi que de mesures qui encouragent une gestion durable des stocks et améliorent la traçabilité de la pêche. »

Un tel changement aiderait non seulement à inverser la surexploitation des stocks de poissons, mais aussi à lutter contre la pêche illégale, non déclarée et non réglementée, qui a peut-être augmenté récemment dans certaines régions en raison d’une surveillance moindre des océans pendant la pandémie.

Recommandations stratégiques

Le rapport demande que les mesures d’intervention du COVID-19 comprennent le soutien aux petits pêcheurs, dont beaucoup sont des travailleurs autonomes et n’ont pas de revenu ou d’assurance maladie.

Comme beaucoup ont été mis à l’écart pendant d’importantes saisons de pêche, le risque est que des millions de pêcheurs ne soient pas en mesure de subvenir aux besoins de leur famille, de payer des coûts d’exploitation ou de rembourser les prêts impayés pour l’équipement.

Afin d’aider les pêcheurs, en particulier les petits exploitants, à compenser le manque d’activité commerciale pendant la période d’isolement, la CNUCED recommande aux gouvernements de prolonger les saisons de pêche dans la mesure du possible, si la capture totale reste inférieure au rendement maximal durable et, ce faisant, ne perturberait pas les périodes de reproduction des poissons.

En plus de prolonger la saison et d’éliminer progressivement les subventions à l’amélioration de la capacité, le rapport contient les recommandations politiques suivantes :

  1. Poursuivre la lutte contre la pêche illégale, en s’appuyant autant que possible sur des systèmes de surveillance et de surveillance électroniques soutenus par des inspections et des missions ciblées en mer et dans les ports.
  2. Faites preuve de retenue dans l’intensification du protectionnisme commercial déguisé en mesures sanitaires dans les chaînes de valeur des fruits de mer.
  3. Soutenir la transition du poisson frais aux produits de la mer transformés à valeur ajoutée, dans la mesure du possible, afin d’offrir de nouvelles possibilités économiques à ceux qui travaillent dans le secteur.
  4. Améliorer la coordination entre les fournisseurs de poissons et de fruits de mer et les services de transport, d’entreposage et de logistique afin de minimiser la perte de produits et de déchets alimentaires.

Une meilleure gestion des secteurs économiques bleus, qui comprennent le tourisme et le transport maritime, est essentielle pour atteindre les objectifs de l’Agenda 2030 pour le développement durable, en particulier l’objectif 14, qui vise à conserver et à utiliser durablement les océans, les mers et les ressources marines.

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